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  • 负面?正面?“哥”走了,留下了什么?

      负面?正面?“哥”走了,留下了什么?

      谷歌走了,告别中国了,对于国人,对于中国的网络,这意味着什么?中国的网络阶段有人形容为呀呀学步的婴孩,谷歌的出走空间为我们带来的是什么,我们试目以待!

      “别迷恋哥,哥只是个传说。”这是一句2009年在网络上广为流传的调侃语,在2010年却颇为应景、又很讽刺地成为了全球搜索引擎大哥Google在中国境遇的形象写照。

      北京时间3月23日0时(美国东部时间3月22日中午12时),谷歌正式退出中国大陆市场,意味着它从2006年以来在中国内地搜索引擎领域4年的摸爬滚打宣告结束。

      谷歌官方博客上的信息显示,谷歌高级副总裁、公司发展兼首席法律顾问David Drummond发表了名为“进一步接近中国:更新”的文章,其中明确表示谷歌中国(Google.cn)的服务将终止,日后Google.cn的搜索将直接转至Google.com.hk。时隔不到两周,4月3日,原来的“谷歌”首页正式更名为“Google 中国”。

      事实上,谷歌的退出风波自从2010年1月份起就开始上演,在中国内地的互联网搜索引擎市场上掀起相当程度的震动。

      那么,Google退出对于中国内地搜索引擎市场到底意味着什么?退居香港是Google的战略选择还是意气冲动?谷歌在香港面临怎样的前景?而Google在中国内地的碰壁又给以提供网络服务为主业的跨国公司带来什么样的启示?

      退居香港后的明天

      在刚刚退出的最初几日,使用香港域名的谷歌在网络链接方面整体保持平稳,但时常仍有“掉链子”的情况发生。分析人士大多指出,Google通过香港域名为中国内地提供搜索服务的方式会持续较长一段时间,Google与中国政府关系进一步恶化的可能性比较小。但是,绕道香港之后的内地业务将要经受较强程度的冲击。

      在互联网和电子商务领域提供战略咨询服务的正望咨询公司总裁吕伯望对《环球》杂志记者表示,谷歌选择退居香港,并非真正退出中国,而是一种非完全撤退的策略。

      经过在内地4年的发展,谷歌已经培育起一个相对稳定的用户群。而非完全撤退的选择可以让谷歌在短期内继续保有一定的用户。如果内地和香港之间的网络链接能够较为畅通,那么谷歌的市场份额可能在一段时间内并不会出现明显下降。

      但从较长期看,谷歌的损失在所难免。博客网总裁方兴东对《环球》杂志记者表示,谷歌退居香港后,中国内地业务可以视为“慢性自杀”,其搜索业务在中国内地的大部分市场份额将逐渐被其他公司取代。

      “随着时间的延长,如果内地和香港的链接时不时地出些问题,比如连接不上,或者反应速度较慢等等,那么谷歌过去的一批较为忠实的客户群,也会因为实际需求,转向内地本土的搜索引擎。”方兴东表示。

      分析人士普遍认为,虽然谷歌香港对搜索信息采取不过滤的原则,但是中国政府因此将Google服务器彻底屏蔽掉的可能性较小。

      互联网实验室董事长刘兴亮表示,有可能的方式是通过中国内地防火墙设置关键词然后过滤相关搜索结果的办法来实现监管。中国内地用户对部分关键词的搜索结果可能将直接显示为网页无法链接。

      此外,与搜索引擎市场挂钩较为密切的其他业务也将受到比较明显的影响。“如果用户越来越少,点击量越来越低的话,那么广告客户自然就会逐渐流失。”方兴东表示。

      市场面临新型角逐

      谷歌走了,留下的中国内地搜索引擎市场并不宁静。乍一看,谷歌在内地市场上曾经最大的竞争者百度表面上似乎少了一个对手,实际上面对谷歌空出的这块蛋糕,更加激烈而纷乱的争夺已经暗潮涌动。

      “百度是在搜索引擎市场上最直接的受益者。”吕伯望表示。对此,他认为相对于其他市场份额更小的搜索引擎,例如腾讯搜搜、搜狗,百度的技术具有比较明显的优势。

      “但要出现百度垄断市场的现象可能比较难。”刘兴亮表示。谷歌在中国内地的时期,百度主攻对象仅为谷歌。而由于谷歌自成一体、全球统一的商业经营理念,使得谷歌在广告客户的占取、媒体公关策略方面,都与中国内地本土的搜索引擎商有很大不同。

      “因此,百度在同谷歌的竞争上,几乎不需要花费什么心思去争客户、或者做广告。”刘兴亮表示,“他们之间的竞争主要集中于技术层面。这样的竞争相对而言,比较单纯。”

      但是百度未来面临的市场竞争也许将是一个多方出击方能制胜的时代,埋头做技术的策略也许不再吃香。

      “营销上的竞争,将成为一条主线。”吕伯望说,“百度如果想靠相对领先的技术优势,坐享谷歌退出后空余出的市场蛋糕,恐怕不会那么轻松。”

      事实上,腾讯搜搜已经有所行动。4月2日,腾讯搜搜首次发布了发展战略,被视为开始进军空档市场的一个标志。

      而在这一战略发布中,营销竞争的成分已经凸显。腾讯搜搜打出了“搜搜更懂你”的品牌口号,表示其搜索服务要打造富有腾讯特色的个性化、社区化、智能化和移动化的特点。

      腾讯联系CTO熊明华表示,2010年是搜搜的发力年,腾讯将致力于“QQ用户最喜爱的搜索服务”,并为此组建第五大事业部。

      “通过对Google用户群的分析可以发现,Google的用户具有相对高端和时尚的特点。”吕伯望说。这部分用户群体在未来向本土的几家搜索引擎分流的过程中,也自然会继续保持他们过去的需求和特点。

      “在这一点上,那些相对规模较小的搜索引擎,可能反而做的更好一些。”吕伯望说。未来,包括页面的时尚美观、与搜索引擎配套的其他功能的多元,以及个性化品牌的推介、购买流量等,都将成为中国内地搜索引擎市场逐力的手段。

      同时,独立IT评论人洪波表示,在广告市场上除了来自腾讯搜搜、搜狗的竞争之外,百度还将面临阿里巴巴对市场份额的竞争。

      “我认为,从竞争模式的角度看,小型的搜索引擎将成为谷歌退出中国内地市场的主要受益者。”洪波说。

      没有真正的受益者

      竞争的程度将提高,但是竞争的档次将下降,这是数位分析人士对未来中国内地搜索引擎市场的评价。

      在方兴东看来,退出一事对谷歌自身的影响自不必说。但对于中国内地的其他搜索引擎而言,虽然五花八门的竞争策略会让一些公司的市场份额、广告收入有所增加,谷歌的老用户也将逐渐适应本土搜索引擎,但是从长远看,并不存在真正的受益者。

      “首先是技术上的提高速度会下降。”方兴东表示。未来中国内地搜索引擎市场竞争的焦点,如果逐渐偏离技术主导的话,那么各家公司在提高搜索技术上的动力自然就会下降,从而造成整体行业水平发展的缓慢。

      与此同时,中国内地市场上并没有一家国外搜索引擎可以替代谷歌,在技术、用户体验、市场份额方面带来良性竞争。微软开发的搜索引擎Bing的本土化程度较低,市场份额几乎可以忽略不计,因此即使有相对较高的技术水平,也不足让本土的搜索引擎感到过多的紧迫感。

      “事实上,莫论竞争的低端化趋势,即使国内的搜索引擎有心在技术上集中发力,也不可能在短时间内让用户体验到谷歌的搜索水平。”洪波说。

      他指出,搜索引擎技术是一种对积累性要求很高的技术。Google在网页索引量、用户使用习惯、服务器配置、大型数据中心等方面的积累,以及将全球几十万个服务器进行资源配置的能力,非一朝一夕之功,也不是本土搜索引擎能立刻突击完成的进程。

      此外,刘兴东认为,谷歌退出实际上是抽掉了互联网时代中西方信息嫁接的桥梁。

      由于中文搜索在全球搜索市场上毕竟只占不到10%,而国外用户也几乎不会使用百度等中国内地的搜索引擎,因此谷歌能够成为国外用户获取中国信息的一个重要途径。但目前谷歌退出中国内地使得这一通道受阻。

      而由于Google拥有遍布全球各地的服务器系统,谷歌可以为中国内地用户提供强大的英文信息搜索功能,这一点是本土搜索引擎难以媲美的。

      “所以,从中国内地网民的角度看,最受影响的群体应该是那些过去通过谷歌查阅学术论文、或者在网上做跨国生意的人们。”吕伯望说。

      这些用户是大陆搜索市场上较为高端的群体,他们通过谷歌查阅其他国家的学术信息,或者搜索境外的商业信息来工作,但目前来看这一需求尚难以通过本土的搜索引擎充分满足。

      本土化之困

      有一种观点认为,Google之所以能够从中国内地“说走就走”,主要还是出于商业考虑。

      在进入中国的4年的时间里,谷歌的发展并不如总部预想的顺利,同时,谷歌从中国内地市场上为总部带去的盈利仍然很小,因此这里的麻烦难以让总部仔细揣摩。

      如果Google对中国市场的依赖,像手机、PC机一样,甚至中国市场成为其总公司利润的主要贡献者的时候,那么谷歌是否还会这样高调地离开,也许便会另当别论。

      “Google的创始人还没有来过中国内地。”方兴东说,“可以说,他们的创始团队在对待中国市场的理念上,存在着傲慢与偏见。我相信这不是中国分公司和其他决策层的想法,这有很明显的Google创始团队的风格。”

      他指出,谷歌过去的领导团队中,李开复是唯一够资深、说话能够引起Google总部重视的一位领导。虽然其他的老总也很优秀,但是话语权相对较弱。李开复离开Google后,中国区向总部传达自身理念的途径更加困难了。

      事实上,国外以提供网络服务为主的公司在中国少有成功的案例。在电子商务市场,2003年才创立的淘宝远远超过了占尽先发优势和资金优势的eBay易趣,使得易趣虽然比淘宝提前4年进入市场,却在2006年年底不得不通过与TOM在线合并的方式,回避掉与淘宝短兵相接的竞争。

      而本土品牌在公司和个人通信领域的主导优势也在逐渐凸现。腾讯RTX在公司即时通信市场上的市场份额已经超过70%;而根据《2008年中国手机网民手机上网行为调研报告》公布的数据则可以发现,在手机各类移动增值业务中,QQ的渗透率高达80.8%,居于第二位的是飞信,MSN只名列第三。

      方兴东认为,也许只有雅虎的选择才是国外网络公司在中国内地拓展的最明智方案,那就是交给一家信得过的、具有上升潜力的本土公司去经营。1999年开始运行的雅虎中国最后同阿里巴巴合作,购买其40%的股份,并将雅虎的运营权和品牌权出售给了阿里巴巴。

      “与有形的产品不同,网络公司提供的是一种服务,而这种服务又同当地的文化、用户心理、使用习惯等紧密相关。”方兴东表示,“因此能否确立本土化的意识,以及实现本土化的目标,是未来跨国网络公司在中国能否大行其道的一个关键因素。”